春に見た最後 (2)

第二話 キス


 彼を捕まえて、言うことは決めた。昨日はできたのだから、今日も出来る。
 最後の終業式は体育館で行われていた。
 ここでも真野君の斜め後ろをキープした。
 そうは言っても、模範生の真野君は登校も早い。教室の座席取りのようにうまく行かず、男女別に二列の到着順になっているからわりと遠い。寝坊するダメな私は、自由に並べる列ですら隣に並べない。
 壇上のマイクの前で喋っている校長先生の話は、頭に全く入らない。
 二度とない学生生活の時間を大事にしましょう、ということを語っているのは分かる。
 特に高校三年生の皆さんは……。年明けには始業式があって、卒業式の最後の練習日が終われば、すぐに入試期間の自由登校になる。その後は卒業式だ。だから、高校での終業式というものは、私たちに二度とない。なにでも最後とついて来る。何度も残っていない貴重な時間、真野君の真っ直ぐな姿勢は、最後の終業式も斜め前の牧先生を目の端で捕らえている。
 言わないもん……。
 後ろを見もしない真野君には、私が呟いたって聞こえない。消極的でも絶対に言わない。
 私の気持ちは、真野君にとっくにばれていようと、ちゃんと言ったら終わるものなの。伝えることが大事だとは思わないの。振られたくなんかない。結果は、分かっているもの。
 またバスに並んで乗ったり、ふざけて頭をぶってくれたり、バレーの試合の応援に行ったり、みんなと一緒に出来た方が良い。真野君との思い出がひとつでも多くあった方が良い。そのために学校だけでなく、予備校の接点も作ったの。それも、直前講習だけ。勉強は出来る方じゃないから。最初で最後。今より少し親しくなりたいだけなの。しつこいと嫌われたくないの。
 真野君、私たち、ただの同級生ではないよね? 友だちではあるよね。
 校歌を斉唱(せいしょう)して終わった。後ろの方でチアバトン部の仲間と話していた佳代ちゃんに帰りにハンバーガーを食べて行かないか聞かれたけど、真野君の背中を指さした。ああと笑顔でガッツポーズをされる。違うクラスの仲間も同じように笑顔をくれた。
 こぶしを返して走り、振り返りもせず歩いて行ってしまう背中に追いつき、声をかけた。
「真野君、一緒に帰ろう!」
 最後の終業式なのでお願いします。そう続くはずだった。背中にぶつからなければ。
ごめんと言おうとして、立ち止まっている真野君の視線の先を背中越しに眺めた。
 体育館からみんなが帰って行く校門の向こう、黒塗りの高級車が停まっている。真野君の背中で良く見えない。賑やかな笑い声が聞こえる。なに? どうしたの?
「あ」
 お腹を抱えて校門へ歩いて行く牧先生が見えた。クラスの生徒たちに囲まれてひやかされながら、もう! というように笑い返している。背の高いスーツの男性に……。
「どこか一緒に行こうか」
 真野君がいきなり振り返った。無表情に見下ろして来る。なにも言えない。
スーツの男性に手を取られて、車に乗って行った牧先生の姿は、よく見えなかった。


「寒い! なんでこんなところに来たいわけ」
 屋上へのドアを開けた途端、真野君は叫んだ。チェックのマフラーを巻き直している。
 怒った顔で文句を言っていても、ドアを開けて待っていてくれた。それだけでうれしい。
「屋上。青春」
「くだらない。少しだけだから。校則違反だろ? 風邪ひくから」
 受験生なのに、続く言葉は分かる。同級生のカップルたちを見て注意しだしそうだ。
「スポットなの」
「なにの?」
「真野君は知らなくていいよ」
「またえらそうに」
「五分間だけでいいよ」
 やっと笑って頷いてくれた。恋人のスポット。並んで柵に手をついて青空を見上げる。
「良い天気だな。青春の青?」
 雲ひとつない晴れた空。冷たくにごりのない風。青春の青。見上げるスポット。
 校舎の屋上にカップルで来て、そんなことを語り合いそうだと思う真野君が好き。
「教師になったら、こんな風に見下ろすのかな」
 見下ろせば、ちょうど校門から帰って行く生徒たちが見える。隣の真野君と目が合った。
 何か言いたそうな顔。目の端を黒い車が走っていく。磨き上げられた高級車。え?
「ちがう」
 牧先生のことを言おうとしたのではない。真野君の目をうまく見返せない。あの車がそうなの? さっき乗っていたのに遅いじゃない。そうじゃないの。考えてもいなかったの。
「わ、私は、ほんとうに真野君と屋上に来たかったの! 青春の青、したかったの!」
 大声で言ったら、頬にキスされた。
 今、したよね? 手を頬に当てようとしたら、上から手を重ねられて柵に押さえつけられる。
「大丈夫だよ」
 やさしいかすれた声に顔があげられない。覗き込まないで。いつもはそんなことしないくせに。
「その青春の青って、お前が考えているような純粋なことを他が言っていないよ」
 真面目な顔でそんな風に言われても、ここはカップルスポットで、キスをする場所なの?
「おれは、分かっているから」
 なにも分かってない。そんなことを違うと言ったのではない。牧先生が。今考えたくない。
「……うん」
 嘘ばっかり。真野君に手を握りしめられたまま、その腕にキスされた頬をくっつける。
 青春の青。私にはこれで目一杯だ。大丈夫だよ、真野君、何も言われなくても、これ以上は追いかけない。卒業式には、ちゃんと笑える。次の春に見る最後も、決まっているの。
「キスして欲しいなんて誘っていない」
 泣けてきた。真野君は、どう思って一緒にここまで来たのだろう。
 屋上? と聞き返して、私が頷くと、校門の方を見ることなく、先に歩きだした。下駄箱で並んで上履きに履き替えて、階段をぐるぐると登っていた間、ぴんと真っ直ぐに伸びた背中だけをずっと見つめていた。
 牧先生の結婚相手が周囲に見せつけるようにして迎えに来て、妊婦は手を引かれて一緒に帰って行ったことを考えていたのではないの? ここは、カップルがナニするところだなんて考えていたの? 私もそんなことを悩んでなにも言えず、真野君の後ろをついていたと思っていたの? そんな女だと分からないで欲しいの。
「今、泣くなよ。普通、他の男ならおそう」
 今ここで真野君に寄りかかっていたら、普通は襲うのなら、襲ってしまって欲しい。
「ひどい」
 出来ないくせに。そんなこと私と考えてもくれないくせに。しかも私は、襲って欲しいどころか、キスをして欲しいとも考えていなかったのに。本当にひどくない? 私は、学校の屋上での青空を真野君と一緒に見上げた思い出が欲しかった。それだけのことだったのに。
「だからこんなところで出来ないって。出来る方がおかしい」
 誰もそんなことをひどいと言っていない。成り立っていない会話。正す気にもなれない。
 片思いだった牧先生に、結婚相手を見せつけられた真野君は、失恋をする私にやさしい。
「小牧、温かいものを奢ってやるから」
 頭を手のひらで撫でられる。大丈夫。不安そうな顔をしなくてもいつも通り笑い返せる。
 こんなところだから、私にキスを出来ない真野君。他の男なら泣いた私を襲っていたって、慰めてくれる真野君。今でなく、他の場所だったなら違ったかもしれない。それでいいよ。
「お前の気持ちは分かったから、行こう」
 手を引っ張られる。うつむいて首を振る。なにも分からなくていい。私の気持ちのなにがしも。この真っ青な空のように、純粋なことを考えている? 違うよ。
 真野君が牧先生たちを見送らなくて済むようにと選ぶのなら、屋上ではなかった。真野君は、私に振り返ってくれたのに。自分が真野君と行きたかった場所を答えただけで、そんな思いやりは少しもなかったの。真野君は、頬にキスしてくれたのに。
「泣くなって。お前の分も国大のパンフレットを持って来てあげた。少し話そう」
 やわらかい声に頷いて歩きだした。真野君は、速足だ。あまり話さないし、頭が固いし、なにを考えているのか表情から読みにくい。でも、いつもやさしいの。五分経ったから行こう、とも言わないの。同じ大学。一緒に行けたら、毎日、なにかで情報を得て、同じ校舎の窓や木陰から真野君が笑っているところを見る。今度はこっそり追いかける。それで幸せ。
 でも、きっと無理なの。学校という接点がなくなったら……。
「さむっ」
 横から冷たい風が吹いて来て、思わず真野君の腕を両手でつかんだ。ちょっと待ってくれ。
「さっきからそう言っているだろ。早く歩いて! またチャラいのが増える」
 他のカップルが開けたドアの傍でキスをしている同級生を睨みつけて引っ張られる。
 風上に立っていてくれた。今も、私の前を変わらず手を引いて歩いていてくれる。
 真野君。私は、友だちじゃないかな? もう少しだけ、この恋を頑張ってもいいかな。

ページのトップへ戻る