七夕便り (2)

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後編


 忘れられない人がいた。
 その人は家庭教師で。
 初めて僕を見た時、やわらかくふわりと微笑んだ。
 握り締めた手のひらは、信じられないほど細くて弱かった。
 僕をそっと見つめて来て目が合うと、すぐにそらして俯いて、ちょっと笑う。内気な感じが好きだった。
 どうにかしてこっちを見て笑わせたいと、僕は毎日考えていた。
 付き合っていた彼女を泣かせても、彼女が目の前から消えても、あの三か月に満たない日々が忘れられず、七夕の夜になるとあの河原に行った。
 彼女は七夕の夜になるとやって来る。
 ふたりで花火を見上げた思い出の場所に。
 あの日と同じ浴衣を着て。下駄を鳴らしながらやって来る。
 ひとり花火を見上げて、彼女は涙を流すのだ。
 そんな彼女を見る度に、僕の想いはまだ諦めなくてもいいような気がした。
 それは僕のひとりよがりかもしれないけれど。
 それでも。
 今の僕じゃだめで。もっと大人にならなきゃならなくて。
 どうしても彼女に僕を真っ直ぐ見て笑って欲しかったから。
 話しかけたいのを我慢した。
 二十歳になって。二十歳を越えて塾でバイトを始めるまで。大学に行きながら教員になるための勉強をたくさんした。彼女と同じような女性を見かけても間違えないし、ちっとも他の女の子なんか目に入らなかった。
 彼女だったら、どれだけ変わっても絶対に見間違えないと思うのに、同じ駅を使う可能性がある繁華街や飲食店の先だと、彼女に似た人を見かける度に、彼女ではないかと確かめずにはいられなかった。
 どうしてこんなに小さい町なのに、七夕の夜でないと彼女に会えないのか。
 まるで僕らは彦星と織姫だ。
 しかも、七夕の夜なのに話すことも許されない織姫と彦星。
 僕は七夕の夜、毎年祈るように河原に走った。
 お願いだから、あなたが応援してくれた通り、僕があなたの母校でもある大学に入るまで。僕が二十歳になるまで。僕が学生バイトであっても教師として働けるようになるまで。僕が稼げるようになるまで。あなたが誰のものにもならないで。
 お願いだから、来年もこの場所にひとりで来て。
 木陰から彼女を盗み見た。
 凛としたたたずまい。綺麗な首筋。あの高い声。
 花火なんかちっとも見てはいなかった。花火の音すら耳に入らなかった。
 祈った。七夕の夜に雨が降らないように。花火大会が中止になったりしないように。
 晴れの空に咲く花の下、彼女にそっと会えるように。七夕の夜までを数え上げ、それだけを本当に祈り続けていた。

「忘れたことなんかなかったよ」

 彼女は涙いっぱいの瞳で僕を見上げて。
 そして笑った。

【おわり】
矢印過去サイト作品・2019改稿版(初稿2004-07-07)

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