乙女同盟

読み切り完結


 わたしたちは男女の仲間だ。
 これが女同士の同盟だったなら、永遠に繋がっていられた。
 でも、わたしとあんたではその同盟に入れない。高校三年生の夏だから、残り時間は少ない。この心地よい関係とも、男も女も関係がないかのようにやり合える仲間とも、お別れ。
 その先のことなど分からない、あんたとも毎日会えなくなるかもしれない、なんて考えたくない。
 あんたが女だったなら、この分かりにくい気持ちを見つめあうだけでもきっと伝えることも出来た。
 でも、あんたが女だったら、ぬくもりを感じあうことも、かけがえのない心も知らずにいたね。
 ――乙女。
 そんな風に呼ばれる年代は過ぎ去った。いんや、あと少しで完全に過ぎ去る。
 規定違反をする必要のない洋服を毎日着ることになり、みんなと笑いあってチャイムが鳴った途端、お互いに競い合うようにして、屋上まで制服で走り抜けた日々を懐かしむのとともに。
 だけれど、乙女で居続けることを目指すのは自由かな。だって、あんたは「ガキだね」と言って、屋上の太陽より眩しい顔をしてわたしに笑う奴だ。
 あんたのほうがガキじゃないか、と言って笑い返せる今の関係が何より心地いいから。
 もう少しだけ純情ぶってみていようか。休み時間になれば、あんたは誰よりも早く廊下に出て、先頭を走り抜けたがるから必死に追いかけ、屋上まで一緒に階段を駆け上がり、青空へのドアを開ける時に振り向かれる瞬間、触りたくて、触って欲しくて、触れたくて、触れて欲しくて。カップルになった仲間のように。進みたくて、進めなくて、進みたくなくて。あと少しだけ、もう少しだけ、このままでいたくて。このままでいいわけもないのに。今のままのわたしたちでいさせて欲しくて。すべてが矛盾をして、これが女同士の関係だったらどんなにいいかなんて、乙女っぽく願ってみせて。ごまかすしかない、どうしようもないこの気持ちも。あんたと一緒なら、どうしようもないままでいてやるか。
「ガキだね」
「あんたが走ってばかりなのでしょう!」
「違うよ。お前が大人じゃないから、我慢できないのだろ」
「なに分かったようなことを言っているのよ」
 どうしようもないような言い合いをして。同士らしく、軽やかに笑っておいてやるか。
 この屋上の青空の季節が過ぎたなら、「ガキだね」と言い合いつつ、固いコンクリートの上でも気にせず、抱きしめあって笑い転げる二人になってやる。
 あんたはせいぜいガキのまま、笑っておけ。

【おわり】
矢印過去サイト作品・2020改稿版(WEB拍手お礼掌編『Girlish union』を改題。初稿2007-08)

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